Katseen voima

Muotokuva on kiehtonut mieltäni taidemuotona, sillä muotokuvaa katsellessa katsojan ja kuvatun henkilön välille muodostuu pakostakin vuorovaikutus, mystinen yhteys, joka voittaa ajan ja paikan haasteet.

Tehdessäni luentoa muotokuvista ajattelin etsiä British National Portrait Galleryn sivuilta suomalaisille vähemmän tunnettuja muotokuvia. Selailin sivuja eteenpäin, katsellen silmiin lukuisia menneisyyden miehiä ja naisia pohtien tarinoita kuvien takana: miksi miehen ilme on niin surullinen? Miksi kuvattava keimailee katsojalle? Onko viettelevä muotokuva tehty lahjaksi aviomiehelle tai rakastajalle?
 

Valinta  puolivartalomuotokuvatyppiä edustavasta maalauksesta sopivine attribuutteineen oli kuitenkin tehtävä. Pysähdyin lopulta erään kuvan äärelle. Älykkään näköinen herrasmies haastoi minut katsellaan. Kuvan edessä oli kirja viittaamassa  henkilön sivistyneisyyteen. Toisessa kädessään hän piteli rennosti silmälaseja, lukeneisuuden indikaattoria ja aikansa ylellisyysesinettä. Hänen tummat hiuksensa kihartuivat ohimoille, kasvot olivat pitkänmalliset eivätkä perinteisessä mielessä puoleensavetävät. Huulilla kuitenkin karehti hymynhäive. "Tämä se on", päätin.

Sir John Soane,  John Jacksonin maalaus, © National Portrait Gallery, London.​
Sir John Soane, John Jacksonin maalaus, © National Portrait Gallery, London.​

Muotokuvan oli maalannut John Jackson vuonna 1828. Muotokuvan henkilö oli Sir John Soane, brittiläinen arkkitehti, valonkäytön mestari, jonka tunnetuimpia töitä oli Englannin pankki. Kirja hänen edessään oli kooste hänen arkkitehtuuria käsittelevistä luennoistaan.

Halusin etsiä tuleville kuulijoilleni  lisää tietoja hänen elämästään, perheestään ja persoonastaan. Lähteet vetivät puoleensa ja huomasin  törmänneeni  mielenkiintoiseen juorukronikkaan; John Soanen lapset ja lapsenlapset olivat eläneet varsin villiä elämää. Oli suorastaan ihme, etteivät arkkitehdin hiukset olleet muotokuvassa jo harmaantuneet.

Muotokuva "hulttiopojista" John junior and George Soane, maalannut William Owen, 1805, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​​
Muotokuva "hulttiopojista" John junior and George Soane, maalannut William Owen, 1805, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​​

Uppoutuessani syvemmälle suvun tarinoiden syövereihin huomasin skandaalien joukossa tutun nimen: Soanen pojantytär oli avioitunut kaukaisen sukulaiseni kanssa. Solmittu avioliitto päättyi aikoinaan hyvinkin häpeälliseen avioeroon ja jäi lapsettomaksi. Sukututkimukseni sai arvokasta lisävalaistusta, miksi kyseinen sukuhaara sammui tuohon liittoon. 

Haukoin henkeäni löydettyäni yhteyden Soanen ja itseni välillä. Sir John Soane hymyili minulle arvoituksellisesti takaisin. Miten on  mahdollista, että satojen muotokuvien joukosta valitsin juuri hänen kuvansa?

Sir John Soanen kodista on tehty museo. Tässä vesivärityö talosta vuodelta 1830.By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​
Sir John Soanen kodista on tehty museo. Tässä vesivärityö talosta vuodelta 1830.By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​

 

Vesivärityö Soanen suuresti rakastaman vaimon Elizan makuuhuoneesta vuodelta 1825​. By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​​​
Vesivärityö Soanen suuresti rakastaman vaimon Elizan makuuhuoneesta vuodelta 1825​. By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​​​

 

Aamiaishuone. Kuva Derry Moore​, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​
Aamiaishuone. Kuva Derry Moore​, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​
Eteläinen työhuone. Kuva: Derry Moore​, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​
Eteläinen työhuone. Kuva: Derry Moore​, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​

 

Portaat ylempään piirustushuoneeseen. Kuva Derry Moore​, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​
Portaat ylempään piirustushuoneeseen. Kuva Derry Moore​, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​
Ylempi piirustus- ja työhuone. Huomioi kauniit kipsimallit. Kuva: Derry Moore​, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​
Ylempi piirustus- ja työhuone. Huomioi kauniit kipsimallit. Kuva: Derry Moore​, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​
Joka kuun ensimmäisenä tiistaina museo valaistaan vain kynttilöin. Seti I:n sarkofagi kynttilänvalossa. Kuva: Lewis Bush​, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​​​
Joka kuun ensimmäisenä tiistaina museo valaistaan vain kynttilöin. Seti I:n sarkofagi kynttilänvalossa. Kuva: Lewis Bush​, By courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum​​​

Seuraavan Lontoon matkani ehdoton kohde on Sir John Soanen oma museo. Sir John Soane testamenttasi 1833 kotinsa museoksi toivoen, että sen interiöörit ja hänen keräilemänsä taide ja antiikkiesineet säilytettäisiin siinä muodossa kuin ne 1800-luvun alussa olivat. Se on upea 1800-luvun kotimuseo, mutta siellä järjestetään myös näyttelyitä. Museo on palkittu vuonna 2013 parhaana konservointikohteena.

Telegraphyn artikkeli  "Museum that time forgot" Sir John Soanen Museosta

Gentlemans Magazine vuodelta 1838

 

Katjablogiuusi s100x100 q80 noupscale

Katja Weiland-Särmälä

Katja Weiland-Särmälä on väitöskirjaa tekevä taidehistorioitsija ja historioitsija sekä löytöretkeilijä kauneuden, designin ja taiteen maailmassa.